嘉南大圳之父~八田與一

嘉南大圳之父~八田與一
把看天田化為臺灣糧倉
世人只要說到中國的歷史建築工程,就會提到中外馳名、
蜿蜒青翠山嶺間、全長6700餘里的「萬里長城」;殊不知就在
我們臺灣寶島,更有長達16000公里的偉大工程,即「嘉南大
圳」。
嘉南大圳是日本殖民統治時期最重要的水利工程,而八田
與一(1886—942)就是建造嘉南大圳的靈魂人物。他是日本
石川縣河北郡今町村人,1910年7月從東京帝國大學土木科畢
業,8月即來臺灣擔任總督府土木部技手(技術人員),1914
年升任技師。八田與一先後負責規畫桃園大圳等水利設施,並
協助大甲溪電源開發計畫。
當時廣大的嘉南平原並不像今天這樣是盛產稻米的糧倉,
而是荒煙蔓草,深受洪水、乾旱、鹽害之苦的看天田,農民只
能勉強收成甘藷、雜糧糊口。為了改善土地與增產糧食,經由
八田與一實地探勘後,於1919年完成烏山頭水庫和嘉南大圳的
工程設計。翌年,開始動工興建。當時施工的環境十分惡劣困
頓、瘴痢肆虐,年僅32歲的八田與一,為了克服環境、經費、
文:張惠敏
設備及技術上的困難,不僅遠赴美、加等國考察,並力排眾
議,購置大型土木工程專用機械,其卓越的才能與堅毅的精神
令人肅然起敬。
嘉南大圳的上源烏山頭水庫,是臺灣最大的人工湖,其水
源主要引自曾文溪和濁水溪。1930年烏山頭水庫完工,5月15
日開始給水,傾洩而出的水流經嘉南大圳,滋潤了15萬甲嘉南
平原的土地,同時,也流進廣大嘉南農民的心裡。從此以後,
嘉南平原沃野千里,成為臺灣最大糧倉。
八田水庫贏得世界讚嘆
由八田與一所設計、督導
完工的烏山頭水庫和嘉南大
圳,讓世界的土木界發出驚嘆
與嘖嘖稱奇的聲音。尤其,
烏山頭水庫是採用「半水壓土
壩工法」所修築的濕式土堰堤
(水壩),堤長1273公尺、高
56公尺,貯水量達15000萬公
噸,是當時東亞規模之冠。此工法乃八田特別因應地震地帶所
設計。為此,美國的土木學會特別將烏山頭水庫命名為「八田
水庫」,並在學會雜誌上介紹給全世界。而嘉南大圳則是綿延
▲ 八田與一像 林聖欽提供
如蜘蛛網般,長達16,000公里的水圳,其中包括10,000公里的
「給水路」,潤澤原先乾旱的15萬甲大地,可以栽種水稻等高
經濟價值的農作物;另外,6,000公里的「排水路」,則是去
除鹽分,使沙塵飛舞的不毛之地變成可耕種的良田。
專業成就贏得民心
八田與一在臺灣的時間長達32年,將其所學專業完全貢獻
在臺灣,烏山頭水庫和嘉南大圳的設計監造,將其水利土木專
業成就推向高峰。他令人由衷感佩的事蹟不勝枚舉,例如:當
年建造水庫之際,八田堅持先為技術員和勞工建設烏山頭職員
宿舍,有住宅、醫院、學校、澡堂、娛樂中心、運動場等,照
顧員工及眷屬的生活。因為他秉持「有能讓人安心工作的環
境,才能做好工作」的信念,與一般殖民者壓榨的高姿態迥然
不同,讓員工們感念甚深。員工們合贈的八田與一銅像,並非
威風凜凜的高官傲人姿態,反而是身穿工作短衫、腳穿膠套
靴、蹲伏沉思的專注模樣,這銅像即是八田深入民心的形象。
另一方面,八田並不以水庫和水圳的完工為句點,更為農民引
進「三年輪作給水法」,將15萬甲的嘉南平原區劃為三,每年
依次栽培水稻、甘蔗、雜糧,這樣一來,所有的地區才能平均
的蒙受水的滋潤灌溉,讓水庫和水圳硬體設施發揮最高的價
值。
1942年3月,八田被日本陸軍省聘為「南方開發派遣要
員」,赴菲律賓進行棉作灌溉調查。他在5月7日啟程,翌日,
所搭乘的「大洋丸」郵輪遭美國潛水艇魚雷攻擊沉沒,不幸遇
害,享年56歲。3年後,日本戰敗投降,日本人必須全數離開
臺灣,喪夫不久的八田妻子外代樹,不忍離去,選擇來到丈夫
終生事業的代表作—烏山頭水庫的放水口,縱身一躍,結束45
歲的人生。嘉南的農民對八田夫婦之死悲痛不已,便在烏山頭
水庫旁建置八田夫婦之墓,供人緬懷追悼,也希望他們能繼續
守護著畢生最愛的烏山頭水庫和嘉南大圳!
烏山頭水庫位於臺南縣六甲鄉與官田鄉交界處的烏山
嶺,海拔4 6 8公尺,於空中俯視水庫,湖岸蜿蜒曲折,宛
若美麗的綠色珊瑚,故雅稱為珊瑚潭。潭水由3 0多條大小
支流匯合而成,水庫蓄水面積達1 3 0 0公頃,比日月潭潭面
還大三分之一,潭廣水深,潭中浮100多座小島、半島,而
周遭環繞的山林面積達4 7 0 0公頃,故素以山水風景秀麗而
聞名。1 9 6 9年烏山頭水庫開放觀光,由嘉南農田水利會管
理,是臺灣著名的風景區。